Billie Hanks Jr.

Billie Hanks Jr.
Una historia breve del movimiento
moderno de hacer dicípulos

El fundador del movimiento moderno de hacer discípulos, Dawson Trotman, nació el 25 de marzo, 1906, en Bisbee, AZ.  Se entregó a Cristo a los 20 años y temprano en su caminar con Cristo, descubrió algo muy importante.  Si invertía tiempo personal en discipular a un nuevo creyente, la calidad de la vida espiritual de ese hombre sería radicalmente diferente a la de los cristianos que sólo recibieron un apretón rápido de manos cuando se unieron a la iglesia, sin ningún seguimiento espiritual.  Por esa razón, Dawson desarrollaba amistades con nuevos creyentes y les mostraba cómo crecer por medio de escuchar la Palabra de Dios, de leerla, de estudiarla, de memorizarla y de meditar en ella para aplicarla a sus vidas.

En el 1934, fundó una organización para-eclesiástica llamada “Los Navegantes”.  Hoy en día es un ministerio global.  Su visión era equipar a hombres y mujeres comprometidos en llevar a cabo la Gran Comisión.

“Por tanto, id, y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo; enseñándoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aquí yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo.” (Mateo 28:19-20)

Billie Hanks Jr., fundador de «Cómo Ser un Hacedor de Discípulos», nació el 24 de mayo del 1944 en San Angelo, TX. Fue criado en una familia de ganaderos y, a la edad de 10 años, recibió a Jesucristo como su Salvador. En su adolescencia, recuerda: «Todos los veranos iba a los servicios de avivamiento en mi iglesia y, ‘pasaba adelante’. Siempre marcaba la cajita diciendo que quería rededicar mi vida a Cristo. ¡La gente debe haber pensado que yo era muy mundano! La verdad es que no lo era.  Yo sólo estaba expresando la realidad de que genuinamente quería profundizarme en mi fe. El problema era que necesitaba a alguien que me mostrara con su ejemplo cómo hacer eso.”

“Sed imitadores de mí, así como yo de Cristo.” (1 Corintios 11:1)

En el 1954, Billie y su familia estaban de vacaciones en Escocia y “por casualidad” varios miembros del equipo evangelístico de Billy Graham estaban en el mismo hotel. Billie conoció a Billy Graham y a Grady Wilson (el evangelista asociado de Billy Graham) y se convirtieron en amigos de toda la vida. Grady lo discipuló por más de 23 años hasta que partió para estar con el Señor.

A la edad de 20 años, Billie se convirtió en el primer pasante de la BGEA (Asociación Evangelística de Billy Graham). Viajó por todo el mundo con el equipo de Billy Graham aprendiendo la evangelización por medio de cruzadas y se convirtió en un evangelista experimentado por derecho propio, habiendo predicado en 29 países. Más tarde, cuando Billie tenía 35 años, fue invitado a servir como «ministro en general» para la BGEA. En esta capacidad, él entrenó a varios miles de discípulos para ministrarles a los nuevos cristianos.

Como estudiante de primer año en la universidad, leyó un libro que cambiaría el enfoque de su ministerio para siempre.  Su título fue Nacido para Reproducirse de Dawson Trotman. Más tarde, en el seminario, leyó el Plan Maestro de Evangelismo de Robert Coleman. Al darse cuenta de la importancia del entrenamiento de-vida-a-vida, comenzó a discipular a hombres que tenían una pasión por llevar a cabo la Gran Comisión. Juntos, desarrollaron materiales para hacer discípulos para que las iglesias los usen en todo el mundo. Billie se graduó del Seminario Teológico Bautista del Suroeste en Fort Worth, Texas con el grado de Maestría en Divinidades (M.Div), y recibió doctorados honorarios de la Universidad Bautista de California en Riverside, CA y la Universidad Bautista del Suroeste en Bolívar, MO.

En el año 1972 nació la Asociación Internacional de Evangelismo (IEA) y hoy él dirige el ministerio muy efectivo de «Cómo Ser un Hacedor de Discípulos». Esta Asociación implementa, en numerosos países y lenguas, un proceso de hacer discípulos basado en relaciones personales, según el patrón del Nuevo Testamento. Su meta siempre ha sido trabajar a través de iglesias, universidades y seminarios cristianos visionarios.

Billie ha discipulado personalmente a muchos líderes piadosos a lo largo del camino. Algunos de estos hombres son destacados educadores y empresarios cristianos. Otros son pastores y misioneros dedicados. Entre ese número está Rick Warren, quien escribió Una Vida con Propósito. En la biografía de Rick, A Life With Purpose, escrita por George Mair, el Sr. Mair menciona el impacto que el hacer discípulos ha tenido sobre la vida de Rick:

“Durante el tiempo de Rick en California, fue influenciado por dos personas: Billie Hanks Jr. y W.A. Criswell. Reunirse con estas dos personas jugaría un papel importante en la determinación de la dirección tomada por Rick Warren y sentaría las bases para lo que un día se convertiría en la Iglesia de Saddleback Valley Community Church.” (Páginas 51 y 52)

Billie Hanks Jr. ministra activamente en todo el mundo y en West Texas Ranch for Christ. La estrategia que tiene «Cómo Ser un Hacedor de Discípulos» de Iglesias Modelo y un proceso de entrenamiento basado en la amistad se está enseñando en los seminarios cristianos en América del Norte, América del Sur, Europa y Asia. El Dr. Hanks ha seguido los pasos de Trotman y a miles de pastores con una mentalidad de la Gran Comisión que proceden de muchas denominaciones, les está enseñando cómo cerrar las «puertas traseras» de su iglesia y cómo «equipar a los miembros de la iglesia» para crecer y multiplicarse espiritualmente.

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